ברפואה העממית משמש את ערביי ישראל כצמח מאכל, אוכלים את הגבעולים ואת התפרחת להגברת התיאבון, להמרצת העיכול, ולריפוי מחלות כבד ומעיים.
שתיית מרתח העשוי מכל חלקי הצמח יעיל במצבי לחץ דם גבוה, אבנים בכליות, מעצירות בדרכי השתן ומבעיות במערכת העיכול בכלל.

פעילות רפואית
בעל השפעה מורכבת על תפקודי הכבד בעיקר השפעה מגינה על תאי הכבד מפני רעלנים שונים, אלכוהול, מתאים בדלקות כבד אקוטיות וכרוניות, מחלות המאופיינות בשומנים בכבד, לטיפול בחולי שחמת הכבד ובצהבת.

חומרים פעילים
המרכיב הפעיל בצמח הוא סילימארין – Silymarin, מחקרים הוכיחו את אופן פעולתו של ה – Silymarin, נמצא שהחומר פועל על קרומי התאים של הכבד, מאזן אותם ובאופן זה מונע כניסה של רעלנים שונים, הסילימארין משמש בהצלחה לטיפול בחולים הסובלים ממחלות כבד – דלקת כבד כרונית ושחמת הכבד ובין השאר חומרים נוספים.

אופן השימוש
קוטפים גבעולי גדילן (200 גרם) בתחילת החורף, כשהם עדיין ירוקים ורעננים, קולפים בסכין את העלים הקוצניים, חותכים את הגבעולים לפרוסות ומבשלים בליטר מים במשך חצי שעה לאחר הרתיחה.
מסננים את המרתח, מקררים ושותים 4-5 כוסות ביום.
אכילת הגבעולים שהוצאו מהמים ושתיית המרתח יפה לטיפול במחלות כבד ומעיים, לחץ דם גבוה ואבנים בכליות.