תפקידים ופעולות

  1. לא נחשב חלק מהמשפחה ממש, אבל בדומה למשפחת ויטמיני B, הכולין עובר כקו- אנזים בחילוף החומרים.
  2. כולין הוא אחד מחומרי הגלם החשובים ליצירה של לציטין. תפקיד הלציטין לעזור בפירוק של שומנים בכבד וחשוב למניעה של טרשת עורקים. ליצירת הלציטין דרושות גם חומצות שומניות – אינוזיטול וישנם גם מספר ויטמינים המשתתפים בתהליך זה בעיקר B6 ומגנזיום.
  3. הכולין משמש כחומר גלם לייצור האציטיל כולין, נוירוטרנסמיטור במערכת העצבים.
  4. קיימות מחלות הקשורות במערכת העצבים ונובעות מחסר של אציטיל כולין, למשל בדמנציה סנילית.
  5. במינונים של 25 גרם לציטין (5 כפות בערך) שנתנו לאנשים עם דמנציה סנילית, מצאו שיפור של יכולת למידה והבנה אצל קבוצה מסוימת.
  6. מתקשר לחילוף החומרים של השומנים בגוף.
  7. חלק מבני של קרום התא.
  8. חיזוק כלי הדם והורדת לחץ דם.
  9. משפר פעילות כיס מרה – מונע הצטברות משקעים בכיס המרה עקב מסיסות טובה של השומנים.
  10. כולין חשוב במניעת הצטברות של שומנים בכבד, גם ח. אמינו מתיונין בעלת תכונה זו, תכונה זו של שני החומרים נקראת ליפוטרופית כלומר, מסלקת שומן. תפריט דל בחלבון וממילא דל במתיונין מגביר את הצורך בכולין, ואילו תפריט מאוזו מפחית אותו.

הכולין מתאים גם לחולי סכיזופרניה המטופלים בתרופות, שגורמות לתופעות לוואי של התכווצויות שרירים ועוויתות בלתי רצוניות ובלתי מבוקרות. נמצא גי אספקה של כולין/לציטין יכולה להקל על הסימפטומים. כמו כן אנשים הצורכים אלכוהול, שגורם לייצור מוגבר של חומצות שומניות בחילוף החומרים ויש הגברה בצורך בכולין. הצריכה של הכוהל מגבירה את הצורך בכולין ואם המזון לא מספק כולין בכמות מספקת, הכבד יהיה שומני. לכן מומלץ גם לטול כולין למניעה של שחמת הכבד.

סימני חסר בכולין

  • משקעי שומן בכבד.
  • כיבים מדממים בקיבה.
  • טרשת עורקים ויתר לחץ דם.
  • נדודי שינה.
  • חסימה בנפרונים ודימומים בכליות.

רעילות

שימוש מופרז עלול לגרום לבחילות, ריור יתר, הזעה מוגברת, חוסר תיאבון עד כדי אנורקסיה.

מקורות במזון

כמות הכולין שמקבל האדם מהמזון היא קטנה, המקורות העשירים ביותר הם:
לציטין, חלמון הביצה, כבד בקר, בשר בקר, ירקות ירוקים, שמרי בירה, נבט חיטה.

מינון

מינון תחזוקתי – 1000מ”ג.